Les êtres vivants ne doivent pas nécessairement être grands ou visibles pour remplir des fonctions importantes dans la nature. Certaines sont minuscules, invisibles à l'œil humain, mais extrêmement puissantes. C'est le cas des membres du royaume de Monera: les bactéries.

Caractéristiques des organismes procaryotes

Ce règne est constitué d'organismes procaryotes d'une cellule (unicellulaire) . Le mot procaryote désigne tous les organismes dont l'acide désoxyribonucléique (ADN) est étendu dans le cytoplasme cellulaire.

Le mot procaryote désigne tous les organismes dont l'ADN est répandu dans le cytoplasme cellulaire.

Ils se caractérisent également par les éléments suivants:

1. Ils ont des cellules sans noyau, sans mitochondries, sans membrane nucléaire et avec une paroi cellulaire rigide qui entoure la membrane plasmique. Certains organismes ont une couche visqueuse formée de sucres.

2. Ils peuvent vivre individuellement ou en groupe.

3. On les trouve dans tous les types d'habitats aquatiques et terrestres. Certains font même du corps humain leur "maison".

Bactérie vue au microscope

4. Sa taille est petite; Ils mesurent généralement entre 0,2 et 3 microns de diamètre.

5. Ils bougent grâce à la présence de cils ou de flagelles, bien que certains soient presque immobiles.

6. Ils ont une morphologie variée qui peut être ronde, avec la forme d’un tire-bouchon ou un tire-bouchon, une canne et même une forme rappelant les virgules (,).

7. Leur forme de nutrition est très diverse, bien qu'ils le fassent de deux manières fondamentales: soit ils sont hétérotrophes, soit ils sont autotrophes.

Les procaryotes autotrophes synthétisent leurs aliments à partir de substances inorganiques. Les procaryotes hétérotrophes sont des saprophytes si les substances sont en décomposition, mais s'ils vivent sur ou dans d'autres organismes vivants, ils sont des parasites.

8. Sa reproduction est rapide et efficace. La plupart des organismes procaryotes se reproduisent de manière asexuée, en se multipliant par clivage ou bipartition. Puisqu'elles ont le pouvoir de le faire pendant une courte période, une bactérie peut produire jusqu'à un million de successeurs après quelques heures.

Nombre de ces organismes constituent un réel problème pour la santé des membres du règne animal . Certains, tels que Clostridium tetani et Clostridium perfingens provoquent des maladies dangereuses, voire mortelles.

Malgré ce qui précède, d'autres êtres de ce royaume sont positifs pour les humains et les animaux, comme dans le cas de certains qui vivent dans les intestins et bénéficient du processus de digestion.

Classification du royaume de Monera

Dans les années 1970, le royaume était divisé en deux domaines: les archées et les bactéries, et les cyanobactéries étaient incluses dans le règne des Plantae en raison de leur capacité à effectuer la photosynthèse.

Le royaume de Monera comprend trois types d'organismes: les eubactéries, les archaébactéries et les cyanobactéries , également appelées algues bleu-vert.

- Eubactéries On les appelle aussi «vraies bactéries» et ce sont celles dont les cellules sont dépourvues de membrane nucléaire et ne contiennent qu'un seul chromosome. En général, ils répondent à toutes les caractéristiques susmentionnées.

Boîte de Pétri avec des colonies de bactéries

Selon leur forme, ils reçoivent des noms différents. Si elles ressemblent à des bâtons, ce sont des bacilles, si elles sont rondes, il s'agit de noix de coco, si elles ressemblent à des boucles, elles sont des esprits et si elles ressemblent à une virgule, elles sont appelées vibrions.

- Archaebactéries . Ce sont des organismes sans noyau cellulaire ainsi que des eubactéries, mais ils ont des caractéristiques uniques. Certains scientifiques pensent que ces êtres devraient être séparés des eubactéries.

Ses parois ne contiennent pas d'acide murmique, une affection présente chez les eubactéries. Ils se reproduisent de manière asexuée par fission binaire, fragmentation ou bourgeonnement et certains forment également des spores.

Ils sont capables de vivre dans des habitats extrêmes comprenant des geysers ou des masses d'eau alcalines. Ces organismes extrémophiles sont divisés en halophiles, thermophiles, alcalophiles et acidophilus en fonction des conditions de leur environnement: salinité, chaleur, alcalinité et acidité, respectivement. D'autres scientifiques les divisent en méthanogènes (générant du méthane), halophiles et thermophiles.

Ils peuvent constituer jusqu'à 20% de la biomasse terrestre.

- Les algues bleu-vert . Ce sont des cyanobactéries qui obtiennent de l’énergie grâce à un processus de photosynthèse, mais qui diffère un peu de celles réalisées chez les plantes terrestres. Ils ont une bactériochlorophylle et, au lieu d'exploiter l'énergie solaire, ils utilisent certaines réactions chimiques pour fabriquer leurs propres substances.

Les algues bleu-vert sont symbiotiques et sont souvent associées aux organismes eucaryotes, ce qui donne naissance au lichen. En règle générale, ils se trouvent dans tous les habitats aquatiques et terrestres.

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