Crocodylus niloticus

À la télévision, ils apparaissent comme les prédateurs les plus dangereux des fleuves africains, capables de prendre des animaux aussi gros et aussi puissants que le gnou et le zèbre, et de les déchirer après avoir appliqué leur fameux «tour de mort». C'est peut-être la plus connue des espèces de crocodiles et la deuxième plus grande espèce après le colossal crocodile d'eau salée ( Crododylus pororus ).

Ordre: Crocodilia.
Famille: Crocodylidae.
Sexe: Crocodyle

Description

Le crocodile du Nil est un reptile semi-aquatique dont l'anatomie ne se limite pas aux dents pointues et à la peau écaillée. Les mâles mesurent entre 3,5 et 5 mètres de long et les femelles, notoirement plus petites, peuvent atteindre près de 4 mètres de long. Cependant, certains hommes ont fini par dépasser les mesures habituelles; la longueur maximale est de 5,5 mètres chez les mâles matures. Le poids est compris entre 225 et 550 kilogrammes. Les plus grands crocodiles du Nil ont pesé un peu plus de 1 000 kilos.

Le museau est allongé et, à l’intérieur de sa bouche, il contient 64 à 68 dents coniques très tranchantes qui lui permettent d’avoir une adhérence très précise. Le degré de pression exercé sur les morsures empêche la victime de s'échapper de la bouche, qu'il s'agisse d'un poisson ou d'un gnou. Peu le font. Les yeux verts sont situés au sommet de la tête, vous pouvez donc nager ou espionner sans bouger, tout en gardant les yeux à la surface de l'eau.

Crocodile du Nil - Crocodylus niloticus.

Sa peau squameuse a une couleur grisâtre ou vert olive avec des taches sombres qui s'étendent le long du dos et du bout de la queue. En vieillissant, les taches d'un crocodile du Nil deviennent plus ténues. La partie inférieure du corps est jaunâtre ou blanchâtre.

Crocodylus niloticus se déplace sur le sol en traînant sa région ventrale, mais contrairement au gavial, il peut marcher avec les 4 pattes supportant son poids.

Distribution et habitat

Le crocodile du Nil est une espèce africaine. Il est réparti sur une vaste zone allant de la région subsaharienne à la pointe sud du continent, dans des pays tels que le Tchad, le Cameroun, le Congo, le Kenya, le Ghana, le Mozambique, la Namibie, la Tanzanie, le Togo, l'Ouganda, Madagascar (zone ouest) et le Zimbabwe. .

Ses habitats sont les rivières, les lacs, les marais et autres étendues d'eau douce, mais il peut tolérer l'eau salée.

Nourriture

Bien sûr, le crocodile du Nil est une espèce carnivore. Les jeunes individus se nourrissent principalement d'invertébrés, en particulier d'animaux aquatiques et d'insectes. Au fur et à mesure qu'ils grandissent, ils ajoutent des poissons, des amphibiens et des reptiles à leur régime alimentaire jusqu'à ce qu'ils aient la force et l'énergie nécessaires pour chasser les grandes proies telles que les zèbres, les buffles d'eau, les girafes, les gnous, les impalas, les oiseaux et de nombreux autres types d'animaux.

Parfois, ils assouplissent leur comportement territorial et s'organisent pour chasser en groupes; C'est plus fréquent lorsqu'il s'agit de pêcher. Dans de telles occasions, le groupe entoure une étendue d'eau pour concentrer les barrages et les empêcher de fuir, puis ils commencent à manger par ordre d'importance, c'est-à-dire qu'ils mangent d'abord le plus haut crocodile, puis que les autres s'en vont.

Il est probable que ces animaux stockent des aliments pour une consommation ultérieure, comme le suggère la découverte de cadavres de proies sous des branches et des rochers dans l'eau. Fait intéressant, le crocodile du Nil n'aime pas la viande cassée, vous devez donc manger avant que le processus de décomposition ne rende ce que vous traquez incompréhensible.

Comportement

Un individu peut être de jour ou de nuit, bien qu’il exerce généralement ses activités principales pendant la nuit. Comme mentionné, plusieurs crocodiles du Nil peuvent socialiser et même coopérer pour chasser. Les mères fournissent d'excellents soins à leur progéniture, car elles la mettent dans leur bouche de manière à ne pas leur nuire, puis la libèrent dans un endroit plus sûr. Les hommes défendent des territoires qui couvrent environ 50 mètres de profondeur.

Zèbres et gnous essayant de traverser une rivière infestée de crocodiles du Nil, réserve naturelle en Afrique du Sud.

Reproduction

Les crocodiles du Nil sont des parents étonnamment bons, car ils aident à faire éclore des œufs et à défendre, pratiquement avec des ongles et des dents, le site de nidification.

Les individus atteignent leur maturité sexuelle vers l'âge de 10 ans, lorsque les mâles mesurent environ 3 mètres et les femelles environ 2 mètres. Les hommes sont tenus de courtiser le sexe opposé au moyen de sons émis par le nez ou produits en frappant le museau dans l'eau. Si elles ont de la chance, les femmes les acceptent et permettent les rapports sexuels.

Peu de temps après, les futures mères creusent un trou dans le sol à environ 50 centimètres de profondeur, où elles pondent de 40 à 60 œufs pendant 80 à 90 jours.

Menaces et conservation

L'Union internationale pour la conservation de la nature répertorie le crocodile du Nil en tant que "préoccupation mineure". En général, l'espèce est menacée par la chasse illégale, la pollution de son habitat et son enchevêtrement dans des filets de pêche.

Sources

http://www.arkive.org/nile-crocodile/crocodylus-niloticus/

http://animals.nationalgeographic.com/animals/reptiles/nile-crocodile/

https://en.wikipedia.org/wiki/Nile_crocodile

https://seaworld.org/Animal-Info/Animal-Bytes/Reptiles/Nile-Crocodile