Charles Darwin

Shrewsbury, Angleterre, le 12 février 1809 - Downe, Angleterre, le 19 avril 1882.

Charles Robert Darwin est le personnage qui a jeté les bases de la théorie de l'évolution, grâce à son ouvrage de 505 pages intitulé "L'origine des espèces", publié le 24 novembre 1859.

L'impact était si important que d'autres sciences que la zoologie, telles que la géologie, la taxonomie, la paléontologie, l'anthropologie, la philosophie et la théologie, ont changé d'orientation.

Le jeune Charles

La petite enfance de Darwin fut confortable et calme, perturbée seulement par la mort de sa mère alors qu’il avait à peine 8 ans. Son père était médecin et son grand-père Erasmus, Darwin, était un médecin et un naturaliste remarquable. Pour sa part, le petit Charles se sentait à l'aise avec les thèmes de la nature et aimait aller explorer.

À l'âge de 16 ans, il entra à l'Université d'Édimbourg pour étudier la carrière de médecin, mais n'y trouva guère d'intérêt. Quelque temps plus tard, il s'inscrivit au Christ's College de l'Université de Cambridge à la demande de son père, qui souhaitait le voir exercer la profession de pasteur en raison de sa tentative infructueuse de le voir obtenir son diplôme en médecine.

Darwin a réussi à obtenir son diplôme, mais son ancien mentor, le professeur de botanique John Stevens Henslow, lui a recommandé de se joindre à une prochaine expédition scientifique pour voyager en bateau dans une grande partie du monde. Darwin ne manqua pas cette occasion et, en 1831, il embarqua à bord du HMS Beagle pour accompagner l'expédition sous le commandement de l'officier de la marine royale britannique, Robert Fitzroy.

En dehors de son Angleterre natale, il était émerveillé par la richesse naturelle des régions qu'il connaissait. Il a examiné les caractéristiques géologiques des sols, étudié les fossiles et les récifs coralliens et a profité de ce voyage de cinq ans pour collecter une grande variété de spécimens provenant des îles et d'autres territoires. Il s’intéressait particulièrement aux îles de l’océan Pacifique et aux îles Galapagos, où il avait découvert les différences de bec et de taille des oiseaux de pinson.

Le grand Charles Darwin et le voyage du Beagle

En 1836, il rentre en Angleterre avec une vaste collection de spécimens et un volume volumineux de notes. Il a commencé à écrire ses études et ses découvertes et, dans son esprit, a jeté les bases de sa célèbre théorie de l'évolution.

C'est en 1839 qu'il publie Le Voyage du Beagle, où il rassemble son expérience à bord du bateau. Grâce à ses efforts, il est reconnu la même année en tant que membre éminent de la société scientifique de la Royal Society à Londres et, en 1853, de la médaille royale de la Royal Society.

La théorie de l'évolution dans L'origine des espèces

L'importance de la formulation de la théorie avait une ingérence dans la sphère scientifique mais également dans la sphère religieuse, puisque l'évolution contredisait les enseignements bibliques de la création divine. En résumé, Darwin a expliqué que toutes les espèces avaient évolué à partir d'un ancêtre commun et avaient modifié leurs caractéristiques afin de survivre dans l'environnement. Ce processus de changement réussi a été appelé "sélection naturelle".

Il a basé sa théorie sur les similitudes trouvées parmi les espèces du monde. Cela signifiait rompre avec les idées précédentes sur les origines de la vie, mais aussi une nouvelle façon de les expliquer qui, au fil du temps, a acquis de nombreux adhérents.

Validité scientifique

Le travail de Darwin sur l'évolution a été largement remis en question et discuté dans son intégralité au fil du temps, par divers personnages experts dans son domaine. Des études plus récentes ont surpassé certains points, mais la grande majorité de ses idées ont été prouvées. Il continue donc de représenter un important matériau de référence pour la communauté scientifique.

Charles Darwin est décédé d'une pathologie vasculaire coronaire et cérébrale. Leur repos repose dans l'abbaye de Westminster, à côté de celles d'Isaac Newton.