Tortue marine
Famille Chelonioidea

Informations et caractéristiques

Les tortues de mer font partie des chelonioides (classification scientifique: famille des chelonioïdes). Il y a 6 sous-espèces.

Ce sont des reptiles à sang froid qui habitent tous les océans tropicaux. Ils sont exclusivement marins, mais seulement des terres pour nicher.

Distribution des tortues de mer

La plupart des espèces de tortues se trouvent dans les eaux peu profondes des baies, des lagunes et des estuaires. D'autres entrent en pleine mer.

Description de la tortue de mer

Les tortues marines peuvent nager à une vitesse de 27 à 35 km / h. Son cou puissant est formé de huit vertèbres et ils ne peuvent pas le mettre à l'intérieur de la coquille comme des tortues terrestres.

Sous-espèce de tortue de mer
Tortue Golfina
Tortue luth
Tortue caouanne
Tortue imbriquée
Tortue verte

Ils n'ont pas de dents, mais des pointes acérées sur la partie supérieure de leur mâchoire. Ses oreilles ne sont pas visibles à l'œil nu, car il les a à l'intérieur et elles sont très efficaces.

Ils peuvent nager et retenir leur souffle pendant dix minutes, puis remonter à la surface pour respirer. Ses nageoires sont adaptées à la vie aquatique, elles se déplacent donc difficilement et lentement sur la terre ferme.

Ce qui les identifie est leur coquille forte et colorée qui, selon les espèces, varie en couleur et en texture. La tortue baúla par exemple, a la finesse et la souplesse, de sorte qu'elle rentre dans la catégorie des tortues molles.

Comme tout reptile, la tortue marine modifie sa température corporelle en fonction de l'environnement, a des écailles sur la peau, respire par les poumons et possède un cœur à trois chambres.

Alimentation des tortues de mer

Les tortues d'eau douce sont des tortues de mer carnivores et omnivores se nourrissant d'éponges, de mollusques, de crustacés, d'algues, de plantes marines, de poissons et de coraux qui fournissent du calcium pour renforcer la carapace. Les plus carnivores mangent des poulpes ou de petits animaux vertébrés ainsi que des méduses.

Reproduction de tortues marines

La reproduction a lieu dans l'eau, dans les eaux proches de la côte. Ceux-ci atteignent la maturité sexuelle à 6 ou 8 ans. Le mâle est monté sur le dessus de la femelle, cloue ses griffes et commence le rapport sexuel.

Une fois que le pénis est retiré, la femme peut stocker le sperme pendant plusieurs années.

Les œufs à l'intérieur de la femelle mettent deux à trois semaines à se former. Quelques semaines plus tard, les femelles arrivent sur les côtes pour faire leur nid, faisant des promenades le long des plages pour trouver le lieu le plus approprié pour la fraye. Cette zone doit être exempte de végétation et éloignée du littoral, car la marée haute pourrait entraver le développement des œufs.

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Dans un trou de 40 à 60 cm, les mères pondent de 50 à 100 œufs. Les jeunes peuvent être des hommes ou des femmes en fonction de la température de la cavité. Cette incubation varie de 40 à 70 jours. Il est difficile de survivre dans de telles conditions, car des animaux tels que les chiens qui peuvent creuser, les marchands d'oeufs attentifs à ces actes ou les touristes eux-mêmes, peuvent endommager et mettre progressivement fin à la reproduction de cette espèce.

Si aucun de ces facteurs n'affecte, une fois nés, ils se rendent tous ensemble à la mer où ils risquent à nouveau d'être dévorés par des oiseaux comme les mouettes ou les pélicans. Un faible pourcentage parvient à atteindre l'âge adulte, où ils peuvent vivre de 150 à 200 ans.

Tortue de mer dans son habitat naturel

Menaces sur la tortue marine

Malheureusement, la tortue de mer est un animal très recherché car elle peut tirer parti de tout: viande, carapace, peau et œufs. Toutes les espèces sont en danger d'extinction, certaines plus que d'autres, comme la tortue imbriquée et les tortues vertes.

À l'heure actuelle, des œufs de tortues appelés «aphrodisiaques» continuent d'être vendus illégalement, bien que cela soit scientifiquement prouvé. L'artisanat et les accessoires pour les vêtements sont fabriqués avec la coquille.

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