Gavialis gangeticus

Il est très courant de confondre les crocodiles avec les alligators et les alligators, mais il est très difficile que cela se produise avec les gavials, qui, grâce à leurs mâchoires étroites et allongées, sont des reptiles facilement reconnaissables. À l'heure actuelle, il n'existe qu'une seule espèce de gavial, le gange, puisque de nombreuses autres espèces anciennes du genre sont éteintes depuis de nombreuses années.

Le mot "gavial" vient du terme Hindi Ghara, dont le sens en espagnol est "pot en argile" . Les premiers hommes d'Europe qui les ont vus à tort les ont appelés "gaviales", mais leur nom peut également être écrit et prononcé comme "gharial".

Ordre: Crocodilia
Famille: Gavialidae
Genre: Gavialis

Description

De haut en bas, le gavial est physiquement similaire aux autres crocodiliens; Cependant, ses jambes sont faibles comparées à celles des crocodiles et ne peuvent donc pas supporter son poids avec elles ni soulever son corps du sol. En moyenne, un adulte mesure 3,5 à 4,5 mètres, mais des individus de moins de 6 mètres ont été enregistrés. Son poids varie entre 159 et 181 kilogrammes, avec un maximum d'un peu plus de 600 kilogrammes.

Le dimorphisme sexuel (différences physiques entre les sexes) est très évident, car les mâles ont un renflement de cartilage sur la pointe du museau, au-dessus des narines. Ce renflement notoire se développe quand ils ont environ 10 ans. À l'intérieur de la bouche, il y a au total 110 dents acérées, dont l'épaisseur augmente à mesure que le gavial vieillit.

Un gavial ne peut pas supporter son poids avec ses jambes ou soulever son corps du sol.

Distribution et habitat

Gavialis gangeticus est une espèce de petite distribution, présente principalement dans les rivières du Pakistan, de l'Inde et du Népal, dans les systèmes des rivières Indus, Ganges et Mahanadi. Il s’agit essentiellement d’un animal d’eau douce , que l’on retrouve en plus grande proportion dans les rivières au débit rapide. Il est utilisé pour se réunir en groupes dans les courbes des rivières et parfois dans des sites d'eaux profondes et de courants calmes.

Un autre aspect qui le différencie des crocodiles est le fait qu’en raison de son anatomie aux jambes faibles, il est très difficile de se déplacer sur un sol ferme.

Gavial - Gavialis gangeticus.

Nourriture

Comme on peut s'y attendre, le gavial est une espèce carnivore . À maturité, son régime alimentaire se compose principalement de poisson, mais les jeunes individus se nourrissent de nombreux animaux invertébrés tels que les crustacés, ainsi que de grenouilles et de têtards. À propos, il a été trouvé dans l’estomac de petites pierres gaviales, ce qui suggère qu’ils les avalent pour les aider à écraser les aliments et à améliorer leur digestion.

Ce prédateur chasse relativement facilement grâce à son museau inhabituel. Il a plusieurs techniques; L'un des plus utilisés est de plonger et d'attendre patiemment et discrètement, en attendant qu'un animal passe. Ses organes sensoriels dans la peau vous aident à détecter les vibrations de toute créature qui passe ou entre dans l’eau. Lorsque le barrage est suffisamment proche, le gavial le capture. S'il s'agit de poisson, il déplace le museau très rapidement (ce qui génère très peu de friction sous l'eau) et interrompt rapidement le trajet prévu pour le capturer de manière inattendue.

Vous pensez peut-être que le gavial chasse et nourrit les gens, mais le risque que cela se produise est très faible. Cela ne représente vraiment pas un danger pour l'être humain.

Comportement

C'est une espèce généralement sociale qui aime vivre avec ses pairs. Leurs relations sont calmes et pacifiques, sauf pendant la saison de reproduction, au cours de laquelle des affrontements peuvent survenir entre les mâles, qui deviennent plus territoriaux et intolérants vis-à-vis des intrus. Dans le cas des femelles, le tempérament devient plus agressif quand elles sont en période de nidification et de reproduction. Dans la structure sociale du gavial, les plus gros mâles dominent les femelles et les jeunes immatures.

Il n'est pas facile de reconnaître les vocalisations d'un gavial si vous n'êtes pas un expert . Ses sons servent à protéger son territoire et à attirer l'attention du sexe opposé lors de la parade nuptiale, avant l'accouplement. Dans ces circonstances, la protubérance cartilagineuse du mâle grandit et génère un son lorsque l'animal expire.

Reproduction

Le son susmentionné produit par les hommes grâce à leur protubérance est synonyme de territorialité, d'agressivité et de recherche d'attention pendant la parade nuptiale. Quand un homme et une femme en âge de procréer et en âge de procréer se rencontrent, ils établissent un premier contact physique en frottant leur museau. La femelle peut ne pas l'accepter, ou incliner la tête et laisser le mâle grimper partiellement sur son corps pour s'accoupler. L'accouplement a généralement lieu en décembre.

Peu de temps après, la femelle pond entre 20 et 100 œufs pesant environ 75 à 130 grammes. Plus la femelle est grande, plus le nombre d'œufs pondus est important. Les crocodiliens ont la réputation d'être de bons parents et le gavial ne fait pas exception: la mère protège farouchement ses œufs, bien qu'elle permette au père, qui ne les incube pas, de les approcher et de la progéniture ultérieure.

Le sexe des petits gavials dépend de la température du nid: s'il est haut, les mâles émergent.

Menaces et conservation

Malheureusement, le gavial est une espèce «d' extinction critique », selon la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature. Sa population est de plus en plus réduite en raison de menaces telles que:

- Sécheresses saisonnières résultant de l'utilisation de l'eau des rivières pour diverses activités humaines. Cela affecte grandement les gavials, qui ne sont pas spécialement adaptés pour se déplacer sur la terre ferme.

-Pêche, qui réduit leurs sources de nourriture et produit de la pollution dans les eaux. Les gavials actuels sont exposés aux déchets solides tels que les filets de pêche oubliés et à des substances telles que le cadmium et le plomb.

-Vol d'œufs.

-Hunt pour la consommation de votre viande et l'utilisation de votre peau dans la fabrication de divers objets.


Sources

http://www.iucnredlist.org/details/8966/0

https://en.wikipedia.org/wiki/Gharial

http://animaldiversity.org/accounts/Gavialis_gangeticus/

http://www.arkive.org/gharial/gavialis-gangeticus/