Étoile de mer

Classe d'astéroïdes

Informations et caractéristiques

En fait, tous les membres invertébrés appartenant à la classe des astéroïdes sont appelés des étoiles de mer. Il existe environ 1500 à 2000 espèces d'étoiles de mer dans le monde.

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, les étoiles de mer ne sont pas des poissons, mais des échinodermes étroitement apparentés aux oursins.

Description de l'étoile de mer

Le corps de l'étoile de mer comporte une grande variété de curiosités; Par exemple, il n'a ni cerveau ni sang.

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En général, les espèces d'étoiles de mer ont 5 bras, mais certaines peuvent en avoir 50, comme le Labidiaster annulatus ou l'étoile de mer Antarctique. Ces bras naissent du disque central du corps et peuvent être courts ou longs. Sous le disque central se trouve la bouche de l'étoile.

Un autre fait curieux réside dans la capacité de régénération de ses membres ou de tout son corps: la même étoile génère un autre bras en cas de perte. De plus, de nouvelles étoiles sont formées à partir de chacun des bras déchirés puisque la plupart des organes se trouvent dans ces membres, tels que les gonades et l’appendice pylorique.

Les étoiles marines ont une peau calcifiée qui les protège de la plupart des prédateurs et est souvent colorée comme le rouge, l’orange, le bleu, le gris ou le brun: ces couleurs vives ont pour fonction de faire peur ou de camoufler. La surface peut être d'une grande variété de textures: lisse, granuleuse, épineuse, etc. mais toujours recouvert de plaques d'os qui se chevauchent.

Le squelette interne est formé d'osselets calcaires ou de plaques pouvant s'articuler. Les étoiles ont un système vasculaire d'eau qui s'ouvre dans la mère, par une ouverture située dans la partie centrale du corps. Cette mère mène à un canal de pierre composé. À son tour, le canal de pierre est attaché à un canal qui mène à chacun des canaux radiaux de l'étoile. La locomotion (mouvement) est donnée, à partir du système d'eau vasculaire, par les pieds tubulaires, qui ont des fonctions sensorielles et sont positionnés à l'extrémité de chaque canal radial.

La plupart des espèces ont un diamètre de 12 à 24 centimètres, mais il en existe d’autres de moins de 2 centimètres et d’autres de plus d’un mètre de diamètre.

Distribution et habitat des étoiles de mer

Les étoiles de mer sont distribuées dans tous les océans du monde, dans des environnements froids et tropicaux. Ce ne sont que des animaux marins et n’existent pas en eau douce. Tout au plus, certaines espèces habitent les eaux saumâtres.

On les trouve depuis la zone intertidale jusqu'à des profondeurs de 6 000 mètres sous la surface.

Comportement des étoiles de mer

Ce sont généralement des espèces plus actives la nuit que le jour.

Ils se déplacent au moyen de pieds tubulaires munis de ventouses qui adhèrent chimiquement au fond de la mer. Comme leur système nerveux n'est pas centralisé, ils peuvent percevoir leur environnement de n'importe quel angle. Les cellules sensorielles de leur peau leur permettent de ressentir des aspects tels que la lumière, les courants marins et même des liaisons chimiques.

Les phéromones des adultes sont très attrayantes même pour les larves, qui ont tendance à rester avec elles. Chez certaines espèces, les phéromones des adultes déclenchent une métamorphose.

Starfish Feed

Leur régime est basé sur un régime carnivore mais aussi sur un charognard. Les étoiles de mer consomment les proies des mouvements lents tels que balanes, gastéropodes, polychètes, bivalves et autres invertébrés.

Pour se nourrir, les étoiles extériorisent leur estomac, sécrètent des enzymes primaires sur la mère pour détruire leurs tissus et une fois que le suc digestif fait son travail, les étoiles aspirent ce qui reste de la mère.

Une autre façon de s'alimenter est due au fait que le plancton ou d'autres organismes se collent à la surface du corps et se déplacent à travers les cils de la bouche. De cette façon, la proie atteint la bouche du prédateur "par son propre pied".

Reproduction d'étoiles de mer

Leurs cycles de vie sont complexes et peuvent se reproduire sexuellement et asexuellement. Si la reproduction est sexuée, les étoiles de mer libèrent des œufs et du sperme dans la mer. La fertilisation est donc externe. Dans quelques espèces, une fertilisation interne est effectuée.

Les étoiles de mer ont des sexes séparés mais certains ont un hermaphrodisme. Ils ont généralement 2 gonades dans chaque bras et un gonoporo, c'est-à-dire une ouverture génitale. La plupart des espèces hermaphrodites couvent leurs œufs, mais les autres espèces n'assurent pas les soins parentaux.

Les œufs fécondés sont relativement gros. Les larves se nourrissent du jaune des œufs et peuvent parfois consommer d'autres œufs d'étoiles de mer.

D'autre part, la reproduction asexuée se produit lorsqu'une nouvelle étoile émerge des bras déchirés.

Menaces d'étoile de mer

Il existe de nombreuses espèces prédatrices d'étoiles de mer dans leur habitat naturel. Les animaux comme les mouettes, les lions de mer, les crabes, les tritons et parfois d’autres étoiles de mer menacent la survie des individus. Ils sont également vulnérables aux maladies dégénératives causées par les bactéries du genre Vibrio et aux températures élevées. Il a été enregistré que leurs taux d'alimentation et de croissance sont réduits si leur température corporelle est supérieure à 23 degrés Celsius et qu'ils meurent lorsque leur température dépasse 30 degrés Celsius.

Malgré ce qui précède, il n'y a pas de danger d'extinction pour les étoiles de mer.

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