Classe Anthozoaires

Parfois confondus avec les plantes aquatiques, les coraux sont des animaux fantastiques. Beaucoup d’entre eux sont reconnus pour les formes et les couleurs frappantes qu’ils adoptent, tandis que d’autres, à première vue, ressemblent davantage à des rochers assis au fond de la mer. Mais la plupart des coraux vivent en colonies et forment des récifs , des habitats importants pour des milliers d'espèces marines.

Il existe environ 2 500 espèces de coraux, organisées dans les sous-classes Hexacorallia et Octocorallia. Les soi-disant «coraux de feu» (famille des Milleporidae) ne sont pas de vrais coraux, bien qu'ils soient souvent confondus avec eux.

Edge: Cnidaria

Classe: Anthozoaires

Description

Les coraux sont des animaux relativement simples, sans colonne vertébrale, sans yeux, sans oreilles, sans nez ni jambes. Comme les autres cnidaires, ils sont symétriques radialement, avec une structure anatomique autour d'un axe central. Son corps est généralement constitué d’un polype, c’est-à-dire d’un animal vivant constitué d’une sorte de sac cylindrique muni d’une bouche à une extrémité et de tentacules rétractables munis de cellules urticantes servant à capturer les aliments et à se défendre, et parfois par la coralite, qui est Exosquelette ou coquille de carbonate de calcium qui protège le polype mou. La base, l'extrémité opposée à la bouche, est fixée au substrat. Ils sont considérés comme sessiles, car ils ne peuvent pas se déplacer d'un endroit à un autre comme les autres animaux.

Les autres coraux sont mous et ne constituent pas une base dure de carbonate de calcium, mais des tissus légèrement durcis, cornés et flexibles. Ils peuvent se diversifier. Dans les deux types de coraux, pierreux et mous, la bouche mène à un pharynx et à une cavité gastro-vasculaire divisée par plusieurs parois ou plis de la paroi corporelle. Votre système digestif est l'un des plus simples parmi les animaux. Les tentacules sont disposés autour de la bouche.

Ce sont des animaux relativement simples, sans colonne vertébrale, sans yeux, sans oreilles, sans nez ni jambes.

La taille et la couleur varient considérablement d'une espèce à l'autre. certaines des plus petites mesurent entre 1 et 3 millimètres de diamètre, d'autres plus de 10 centimètres. Certaines espèces du genre Fungia atteignent 25 cm de diamètre. Unis en colonies, les coraux forment des structures atteignant 3 ou 4 mètres de haut et atteignant 1 mètre chaque année. Certains, tels que la Grande Barrière de Corail, peuvent être vus de l'espace.

La couleur d'un corail est généralement le résultat d'organismes ou d'algues appelées zooxanthelles , qui vivent dans leurs tissus et leur donnent une teinte brune, verte ou orange. Sans zooxanthelles, leur apparence est translucide. Cependant, d'autres coraux ont des tissus extérieurs d'une ou plusieurs couleurs telles que le bleu, le vert, le violet, le blanc, l'orange et le jaune.

Distribution et habitat

Les coraux sont répartis dans les eaux tropicales et subtropicales du monde entier; Cependant, certaines espèces sont capables de survivre dans les eaux des régions polaires. Les récifs coralliens sont présents dans les zones tropicales et subtropicales de l'Indo-Pacifique et de l' océan Atlantique occidental .

Les coraux qui contiennent des zooxanthelles dans leurs tissus doivent vivre dans des endroits où les rayons du soleil atteignent ces organismes photosynthétiques. On les trouve dans les régions d'eaux claires et peu profondes, dont la profondeur est généralement inférieure à 46 à 60 mètres. Les autres coraux n'ont aucun problème à survivre à des profondeurs de 3 000 à 6 000 mètres.

Dans les récifs, les polypes ne sont qu'en surface. En fait, les sites généralement touchés par de fortes vagues sont les favoris de nombreux coraux, car ils transportent les nutriments et l'oxygène dont ils tirent parti.

Nourriture

Que mangent les coraux? Il peut être surprenant de savoir qu’il s’agit d’organismes carnivores et que beaucoup consomment du zooplancton et de très petits poissons, tandis que les coraux formant des récifs préfèrent obtenir des nutriments des zooxanthelles, qu’ils atteignent au moyen de filaments de la cavité gastrique.

Les polypes de coraux capturent activement leur nourriture grâce à leurs tentacules , qui s'étendent à travers l'eau. Lorsque les tentacules touchent un animal, les nématocystes l’immobilisent ou le tuent à cause du poison qu’ils libèrent, puis les tentacules le portent à la bouche puis à l’estomac. Les restes sont également excrétés par la bouche.

Les coraux qui ne capturent pas le zooplancton ni les poissons possèdent des filaments avec une couche de mucus avec lesquels ils capturent de minuscules particules organiques dissoutes dans l'eau, et ils s'en nourrissent.

Comportement

Comme les coraux sont sessiles , ils ne peuvent pas migrer ou aller ailleurs la nuit ou le jour. L'aspect le plus frappant de leur comportement est peut-être leur habitude de former de grandes colonies qui forment la structure des récifs et agissent comme s'il s'agissait d'un seul être vivant. Les polypes de coraux se nourrissent pendant la nuit et sont essentiellement nocturnes. D'autres espèces sont solitaires tout au long de leur vie.

Or, le fait que certains coraux abritent des zooxanthelles dans votre corps ne signifie pas qu'il existe un parasitisme. Il existe entre les deux organismes un type de relation connu sous le nom de symbiose, dans laquelle ils bénéficient l'un de l'autre. Les zooxanthelles trouvent un refuge et des nutriments dans les polypes et synthétisent leur nourriture par la photosynthèse. En retour, les polypes obtiennent une partie des nutriments et leur couleur. On estime que ces petits organismes fournissent jusqu'à 95% de leurs besoins nutritionnels aux polypes coralliens.

Reproduction

Les coraux peuvent se reproduire sexuellement ou asexuellement.

Les coraux peuvent se reproduire sexuellement ou asexuellement. Les gamètes ou cellules sexuelles sont produits dans le mésentère ou les membranes de la cavité gastrique. Dans la reproduction sexuée, si le corail est reproduit par fécondation interne, les œufs se développent à l'intérieur du polype pendant quelques jours ou quelques semaines, puis les larves sont expulsées. Si la fécondation est externe, le corail libère les gamètes dans l'eau, qui finissent par se lier et donner ensuite naissance à de petites larves. Les larves passent un peu de temps dans l'eau puis se déposent dans le substrat d'où elles ne se détachent plus lorsqu'elles commencent à se développer en tant que polypes. Contrairement aux autres cnidaires, les coraux manquent d'un stade de méduse.

La plupart des coraux libèrent des gamètes en même temps, ce qui augmente les possibilités de fécondation. D'autres polypes se reproduisent asexuellement par bourgeonnement ou division.

Menaces et conservation

La menace la plus importante pour les coraux est le réchauffement climatique , qui les rend plus vulnérables aux maladies et à la mort. Le réchauffement de l'eau affecte particulièrement les personnes dépendantes des zooxanthelles, car lorsque les coraux subissent le stress causé par la température et les propriétés chimiques de l'eau, ils les expulsent de leurs tissus.

La pollution de l'eau, l'extraction de coraux, la surpêche et la pêche aux explosifs constituent d'autres menaces. Souvent, les résidus d’engrais, de pesticides et d’autres produits chimiques qui atteignent la mer par les eaux de ruissellement transportent une trop grande quantité de nutriments dans la zone corallienne, ce qui entraîne une croissance excessive des algues, source de stress supplémentaire. En outre, d'autres zones abritant des récifs coralliens constituent une attraction touristique et sont menacées par le grand nombre de personnes qui les visitent et par tous les effets que cela entraîne, y compris les déchets qu'ils peuvent y laisser.

La protection des coraux est aujourd'hui un élément très important dans le domaine de l'environnement. Certaines sont soumises à une protection juridique, comme le parc marin de la grande barrière de corail, où sont implantées de nombreuses agences australiennes de la grande barrière de corail . Malheureusement, si la protection n’atteint pas les autres récifs coralliens, 30% de ceux qui existent aujourd’hui pourraient disparaître au cours des 30 prochaines années.


Sources

Livres Parragon. (2013). Encyclopédie du monde animal.

https://en.wikipedia.org/wiki/Coral

http://animals.nationalgeographic.com/animals/invertebrates/coral/

https://seaworld.org/en/animal-info/animal-infobooks/coral-and-coral-reefs/scientific-classification

https://ocean.tamu.edu/academics/camps-and-outreach/ocean-world/coral-reefs/coral-animal-mineral-or-vegetable/index.html

http://animaldiversity.org/accounts/Anthozoa/

https://web.stanford.edu/group/microdocs/whatisacoral.html