Axolotl

Ambystoma mexicanum

Informations et caractéristiques

L'axolotl est l'une des espèces endémiques les plus curieuses du Mexique en raison de sa ressemblance avec la salamandre. Bien que son nom scientifique fasse référence à cet amphibien, les deux sont des animaux différents.

Le mot axolotl vient du mot nahuatl Xolotl , qui était le nom du dieu aztèque de la mort, de la résurrection et du jeu.

Description de l'axolotl

L'axolotl est également connu comme "le poisson qui marche" bien qu'il s'agisse d'un amphibien. Ce vertébré a la tête large et les yeux ronds sans paupières, ainsi que des branchies, des pattes courtes et une queue en forme de nageoire servant à la nage. Il développe même des poumons.

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Les axolotls mesurent environ 23 centimètres de long, mais peuvent atteindre plus de 30 centimètres. Ils ont donc un corps sombre, long et mince, souvent parsemé de taches brunes, noires et blanches. En captivité, certains spécimens d'albinos vivent mais cette condition ne se produit pas dans leur habitat naturel.

Il s’agit d’une espèce néoténique, ce qui signifie qu’elle conserve les caractéristiques de son stade larvaire à l’âge adulte. Son apparence est semblable à celle d'une salamandre qui n'est pas devenue salamandre, pour ainsi dire.

Répartition et habitat axolotl

Sa distribution est limitée à la zone centrale de la République mexicaine. Son habitat réside dans les lacs situés près de Mexico et en particulier dans le lac Xochimilco, car la plupart des lacs centraux n'existent plus. Par conséquent, sa distribution a été considérablement réduite.

L'axolotl aime vivre dans les profondeurs des eaux douces et dans la flore qui y existe, à une température qui fluctue rarement au-dessus de 20 degrés Celsius.

Comportement Axolotl

Normalement, l’axolotl reste presque inactif dans le lit du lac pendant la journée et laisse la surface de l’eau respirer sporadiquement. Au crépuscule, il quitte sa léthargie et part à la recherche de nourriture.

Les axolotls communiquent entre eux par des signaux chimiques et visuels, mais cela se produit principalement pendant la période d'accouplement. Les phéromones constituent un autre moyen de communication, également au stade de la reproduction.

Ils sont capables d'identifier les champs électriques et de capturer leurs proies grâce à cela et à leur facilité de détection des signaux chimiques.

Axolotl alimentation

Il est carnivore et se nourrit d'animaux plus petits que lui, tels que les poissons, les vers et autres insectes qui habitent les lacs. Fondamentalement, mangez tout ce que vous pouvez attraper, y compris les mollusques et autres amphibiens. En captivité, l'axolotl est nourri par d'autres poissons, des vers et des larves de moustiques.

Pour trouver votre nourriture est guidé par l'odorat. Pour l'ingérer, il l'absorbe dans votre estomac.

Un fait intéressant: l'axolotl a tendance à satisfaire son appétit avec d'autres axolotls.

Reproduction axolotl

Entre 12 et 18 mois, l'axolotta atteint sa maturité sexuelle et est donc prêt à se reproduire.

Lorsque la femelle est prête, le mâle commence la parade en poussant la queue dans son égout et les deux commencent à tourner en rond. Par la suite, le mâle dépose du spermatophore sur les roches, qui ressemblent à des sachets coniques souples contenant du sperme. C'est à ce moment que la femelle récupère les spermatophores dans son égout et fertile ainsi ses œufs.

24 heures plus tard, la femelle pond environ 400 œufs fécondés entre les rochers et les plantes qui prennent 10 à 14 jours pour éclore.

Menaces Axolotl

L'axolotl est considéré comme une espèce «en danger critique d'extinction» par la liste rouge de l'UICN (acronyme anglais de l'Union internationale pour la conservation de la nature), principalement en raison de la diminution de son habitat naturel, du commerce et prise pour l'alimentation de la population humaine et animale.

Le plus grand danger aujourd'hui réside dans la contamination du lac Xochimilco et des canaux. Cependant, des efforts sont déployés pour augmenter le nombre d'axolotls et améliorer leurs conditions. Par exemple, le parc écologique de Xochimilco abrite une zone protégée pour ces amphibiens classés dans la catégorie de protection spéciale par le gouvernement mexicain.

Ajolote (Vidéo)