De l'australopithèque à l'homo

L’origine de l’homme est l’une des questions de la vie les plus étudiées et les plus discutées, bien que plusieurs théories aient été développées pour l’expliquer. En fait, on pense que l'homme est le résultat d'un long processus d'évolution qui comprend des millions d'années et qu'il est lié à de grands animaux tels que les chimpanzés et les gorilles .

On peut croire que les humains descendent des chimpanzés, des gorilles ou des "singes", mais ce n'est pas le cas. Ce qui se passe, c'est que ces espèces partagent un ancêtre commun et ont suivi différentes voies d'évolution. Sinon, comment expliqueriez-vous que les chimpanzés existent toujours et n’ont pas évolué?

L'être humain ne descend pas du chimpanzé comme ils le pensent, ils partagent simplement un ancêtre commun qui les a séparés en tant qu'espèce.

Les humains sont des mammifères comme les chiens, les tigres , les dauphins et les grands singes. Cependant, les primates, l'ordre taxonomique des mammifères caractérisé par la possession de bras longs et de gros cerveaux par rapport aux autres animaux, ont divergé ou se sont ramifiés par rapport aux autres groupes de mammifères il y a environ 65 millions d'années. Par la suite, les primates ont suivi leur propre chemin d'évolution.

Les hominidés, un groupe de primates dont font partie les chimpanzés, les orangs - outans , les gorilles et les humains, sont apparus en Afrique il y a environ 20 millions d'années. Ces espèces partagent les caractéristiques physiques suivantes: absence de queue ou de queue, corps large, thorax aplati et thorax soutenus par de longues clavicules. Après l’apparition des hominidés, le groupe s’est diversifié et s’est installé dans diverses régions de l’Afrique et a même traversé les continents pour atteindre l’Europe et l’Asie.

Comment l'homme a-t-il évolué?

Les ancêtres de l'être humain anatomiquement moderne sont, bien sûr, des espèces simiennes. Les ancêtres les plus anciens étaient des espèces qui conservaient encore des aspects des primates, tels que la nutrition à base d'aliments crus et les habitudes des arbres. Proconsul est le nom d'un genre de primates déjà éteint, dont on pense qu'il fait partie de la lignée évolutive des grands singes, des gibbons et des humains. Il vivait il y a 23-25 ​​millions d'années et manquait de queue.

Il y a environ 5 à 8 millions d'années, les hominidés séparés de l'ancêtre partagés avec les grands singes africains modernes, le fossé entre les animaux et les humains s'est donc réduit. Selon des preuves moléculaires, les gorilles, les chimpanzés et ensuite les bonobos se sont séparés de la lignée évolutive des humains il y a 4 à 8 millions d'années. On sait depuis la fin de la période qu'il existait plusieurs espèces d'hominidés ancestraux, chacune présentant davantage de caractéristiques «humaines» au fil des ans.

›La bipédie est une capacité développée il y a plus de 4 millions d'années.

Une des caractéristiques les plus importantes qui caractérisent les êtres humains est la bipédie, ou la capacité de marcher sur 2 membres . Cette capacité a été développée il y a plus de 4 millions d'années, peut-être comme un moyen d'économiser de l'énergie et d'utiliser vos mains pour ramasser des objets, entre autres utilisations pratiques. Les Australopithèques, espèces des genres Australopithecus et Paranthropus, sont les hominidés bipèdes les plus anciens, bien que des espèces antérieures aient déjà montré des signes de posture bipède, tels que Sahelanthropus tchadensis .

Reconstruction de "Lucy" à partir de ses restes fossiles. / Auteur de l'image: Momotarou2012

Les australopithèques étaient des hominidés qui vivaient en Afrique il y a un peu moins de 4 millions d'années et dont Lucy est la plus célèbre. Le fossile de Lucy indique que son espèce, Australopithecus afarensis , possédait un cerveau encore petit, des bras très longs et un thorax en forme de cône. Leur régime alimentaire était basé sur des graines, des noix, des fruits et occasionnellement des œufs et des termites. Il est probable que les australopithèques soient des ancêtres directs du genre Homo, du moins jusqu'à ce que des preuves suffisantes révèlent un autre chemin évolutif.

Qu'est-ce qui a causé l'augmentation de la taille du cerveau des ancêtres de l'homme? Lisez la deuxième partie de Evolution de l'être humain et découvrez-la.