D'après une étude réalisée à l'aide de données satellitaires, des scientifiques de la NASA et de l'Université du Michigan, Ann Arbor, ont découvert que le «point chaud» situé dans le sud-ouest des États-Unis émet la plus forte concentration de méthane sur toute la superficie de ce pays. . L'étude, publiée en octobre de cette année, révèle que la quantité de méthane émise est 3,5 fois supérieure aux estimations de l'Union européenne pour la recherche sur l'atmosphère globale .

La carte satellite montre un seul point rouge situé entre l'Arizona, le Colorado, le Nouveau-Mexique et l'Utah, ce qui correspond à environ 6 500 kilomètres carrés de surface, où environ 0,59 million de tonnes de méthane ont été libérées dans l'atmosphère terrestre de 2003 à 2009, C'était la période étudiée.

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Le méthane est un gaz qui se trouve naturellement dans le sous-sol et au fond des océans. Il s'agit du deuxième gaz à effet de serre rejeté par les activités humaines avec une prépondérance plus grande aux États-Unis, selon la Environmental Protection Agency des États-Unis. États-Unis ( United States Environmental Protection Agency ). La concentration est la quantité de gaz dans l'atmosphère. En ce sens, la forte présence de méthane contribue au réchauffement de la planète car il s'agit d'un gaz qui piège facilement la chaleur dans l'atmosphère.

Eric Kort, l'auteur principal de l'étude, indique que les émissions ne sont pas directement liées à la pratique de la fracturation hydraulique, grâce à laquelle l'extraction de pétrole et de gaz naturel du sous-sol est améliorée. De quoi est-il responsable alors? Apparemment, des fuites dans la production de gaz naturel et les équipements de traitement dans le bassin de San Juan, au Nouveau-Mexique, qui est d'ailleurs le site de production de méthane avec la plus forte activité aux États-Unis.

Aujourd'hui, plus de la moitié du méthane mondial provient d'activités telles que la combustion de carburant et les fuites accidentelles après un forage souterrain à la recherche de gaz naturel. Une concentration élevée de ce gaz à effet de serre contribue à l'augmentation de la température globale et donc au changement climatique, puisqu'elle génère 21 fois plus de réchauffement que le dioxyde de carbone. L'existence de ce que l'on appelle le "point chaud" est un facteur dangereux pour l'atmosphère et, éventuellement, pour les êtres vivants, car elle mine la qualité de l'air respiré et affecte les océans et leurs habitants.

Bien que le président américain Barack Obama ait annoncé en mars dernier le Plan d'action pour le climat visant à réduire les rejets de méthane résultant de la surveillance et de l'évaluation des émissions actuelles et des données, il convient de rappeler l'importance d'avoir des connaissances sur ces informations qui peuvent être essentielles pour sensibiliser la société.

Sources:

http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/09oct_methanehotspot/

http://epa.gov/climatechange/ghgemissions/gases/ch4.html

http://epa.gov/climatechange/ghgemissions/gases/ch4.html