Crocodylus acutus

Le crocodile américain ou crocodile alligator est un reptile de taille moyenne qui occupe de vastes régions du continent du Nouveau Monde.

Des découvertes ont révélé que cette espèce s'hybridait avec d'autres crocodiles de la région, tels que Crocodylus moreletii (crocodile Morelet) au Belize et Yucatan et Crocodylus rhombifer (crocodile de Cuba) à Cuba. Un tel fait n’est pas pris en compte dans les efforts de conservation en cours à l’égard de Crocodylus acutus , ce qui pourrait entraîner des actions manquées et gêner pour leurs conditions.

Description

Sa taille nécessite de la prudence. La longueur moyenne des adultes est comprise entre 2,5 et 4 m et leur poids varie entre 173 et 382 kg, les mâles représentant les mesures les plus importantes. Les jeunes, quant à eux, mesurent 27 cm de long et ne pèsent que 60 g.

Crocodylus acutus est une créature au corps trapu, aux membres courts, à la queue longue et forte, à la peau squameuse recouverte de légers boucliers ossifiés de la nuque à la queue et à une mâchoire puissante avec 14-16 dents longues et très pointues de chaque côté.

Sa queue donne l’impulsion nécessaire pour se déplacer à 32 km / h dans l’eau.

Il est très bien adapté au milieu aquatique, car il possède des membranes nictitantes qui protègent les yeux et peuvent bloquer l’entrée de la trachée et couvrir les oreilles pour éviter les infiltrations d’eau. Leur queue leur donne la force et l’élan pour pouvoir voyager quelques minutes à 32 km / h dans l’eau.

La coloration des chiots de crocodile américains est vert olive avec des taches sombres le long du corps. À l’âge adulte, certains conservent le vert olive avec des taches noires, mais d’autres sont gris.

Certaines caractéristiques observables permettant de distinguer un crocodile américain d'un alligator américain sont que le premier a un museau en forme de V et que, lors de la fermeture de la mâchoire, ses dents inférieures sont visibles.

Queue de crocodile américain.

Habitat et distribution

C'est le crocodile le plus distribué en Amérique.

C'est le crocodile le plus distribué en Amérique. Il couvre l'extrême sud de la Floride, les États-Unis, la côte pacifique du Mexique, les îles des Caraïbes telles que Cuba, la République dominicaine et la Jamaïque, le Belize, la Colombie, le Nicaragua et le Venezuela. On le trouve à 1 200 m au-dessus du niveau de la mer et une sous-population isolée était située dans le bassin de la rivière Grijalva au Mexique.

Le crocodile américain est produit dans des habitats côtiers tels que les lagunes, les mangroves et les masses d'eau saumâtre et d'eau douce, où les températures sont tropicales. Ce reptile est extrêmement sensible au froid et les changements climatiques ont des effets néfastes sur ses populations.

Comportement

Ils sont seuls la plupart du temps et préfèrent rester à l'écart des perturbations, mais font preuve d'agressivité lorsqu'ils se sentent menacés. Ils exercent leurs activités pendant la nuit et le jour, ils prennent des «bains de soleil» en gardant la mâchoire particulière ouverte pour conserver la chaleur. Pendant la saison sèche, ils entrent dans un état léthargique où ils s'enterrent généralement dans la boue et peuvent passer plusieurs jours sans manger.

Ils sont capables de faire des vocalises pour communiquer. Ils peuvent tout faire, des sons aux mouvements du corps, comme tapoter la queue contre l’eau pour résoudre des problèmes de territorialité. Surtout pendant les saisons de reproduction, les sons infrasoniques sont identifiés lorsque des vibrations sont observées dans l'eau, ceci pour attirer ou harceler les compagnons.

Nourriture

Leur régime alimentaire est carnivore et le poisson occupe un pourcentage important, mais ils couvrent d’autres animaux tels que les oiseaux, les petits mammifères, les tortues terrestres, les grenouilles et les crabes. Les jeunes commencent à se nourrir d'insectes.

Sa chasse n'est pas si différente de ses autres parents. Ils restent immobiles jusqu'à ce que la victime soit proche, puis la prennent pour la noyer. Leur cycle digestif complet dure 72 heures et ils ont été vus ingérant de petites pierres pour mieux transformer les aliments.

Crocodile américain - Crocodylus acutus.

Reproduction

Leur maturité sexuelle est atteinte à environ 2,5 mètres de long et ils se reproduisent entre avril et mai. Cela peut prendre jusqu'à deux mois de relations amoureuses entre un homme et une femme. Lorsqu'elle choisit un partenaire sexuel, elle envoie des signaux de contact audibles et physiques. Pendant la saison des amours, un crocodile mâle est très agressif et rivalise avec d’autres individus mâles.

La femelle prépare un trou ou un monticule sableux ou boueux pour pondre ses œufs, allant de 30 à 60, dont l'éclosion prend 80 à 90 jours. La mère prend soin de leur donner de la chaleur et de les protéger des dangers éventuels.

L'espérance de vie de Crocodylus acutus est comprise entre 60 et 70 ans, mais dans des conditions idéales, elle pourrait vivre jusqu'à 100 ans. Les jeunes ont un taux de mortalité élevé puisque seulement 1 sur 4 a 4 ans.

Menaces et conservation

Etat de conservation: Vulnérable.

Les œufs et les petits crocodiles américains ont de nombreux ennemis naturels malgré la protection parentale dont ils bénéficient. On peut citer comme exemples les ratons laveurs, les coatis, les renards, les moufettes, les coyotes, les crabes, les fourmis, les vautours, les iguanes qui agissent avant toute imprudence.

Son état de conservation est toujours aussi vulnérable depuis 2009. Dans les années 30, sa peau était très demandée par l'industrie de la mode, mais dans les années 70, elle était officiellement protégée. Cependant, la chasse est toujours un problème aujourd'hui.

Un autre problème qui les affecte directement est la surpêche qui a contribué au déclin de la population de ce reptile.

Il existe actuellement des zones protégées où le crocodile américain est tenu à l'écart du danger et où le nombre d'individus augmente progressivement.