Python Regius

Le python royal, aussi appelé familièrement python royal, est une espèce de reptile originaire d’Afrique, non toxique . Aucune sous-espèce n'est actuellement reconnue. Dans le sud-est du Nigeria, il est considéré comme un animal important et symbolique de la terre.

Ordre: Squamata
Famille: Pythonidae
Genre: Python

Description

Ce sont généralement des serpents petits à moyens. Les plus grands pythons réels ont enregistré 1,82 mètre, mais les individus mâles mesurent généralement de 90 centimètres à un peu plus d’un mètre de long, tandis que les femelles mesurent de 1,22 à 1,37 mètres. Comme vous pouvez le constater, l’espèce présente un dimorphisme sexuel, les femelles ayant tendance à être plus grandes que les mâles; Cependant, ce dimorphisme n’est visible que chez les adultes, car la progéniture est très petite et doit encore se développer.

De toute évidence, le corps est allongé et la tête est petite. Il se distingue des autres espèces de python par sa couleur de fond noire avec des taches asymétriques brunes et certaines zones dorées. La zone ventrale est beaucoup plus claire, presque blanche, et près des yeux et du nez, vous pouvez voir de petites lignes jaunes.

Distribution et habitat

Le python royal est une espèce d'Afrique centrale et occidentale et se trouve dans plusieurs pays, dont le Nigeria, le Sénégal, l'Ouganda, le Soudan, le Ghana, le Togo et la Sierra Leone. Il habite généralement les prairies sèches et certains optent pour les forêts ouvertes et les terres agricoles. Ils aiment passer beaucoup de temps sur terre, dans des terriers abandonnés et parmi des feuilles sèches.

Royal Python - Python regius.

Nourriture

Rôle écologique dans leur habitat: équilibre les populations de rongeurs.

Python regius est carnivore et se nourrit principalement de rongeurs, parmi lesquels se distinguent les rats géants africains (genre Cricetomys) et les gerbilles (genre Dipodinae). Ces deux types d'animaux constituent l'essentiel de leur régime alimentaire. Pour capturer sa proie, le python royal utilise des signaux chimiques et visuels; Il peut détecter la chaleur dégagée par les animaux et n'a donc aucun problème à chasser la nuit ou dans des endroits complètement obscurs.

Il les observe d'abord de loin, puis les prend en embuscade avant que le rongeur ne se rende compte de ce qui se passe. Sans perdre de temps, immobilise l'animal par constriction puis l'avale. Parfois, la proie est encore en vie pendant que le serpent la met dans sa gueule.

Comportement

Cette espèce joue un rôle écologique important dans son habitat: elle équilibre les populations de rongeurs, connues pour se reproduire très rapidement et fréquemment. De plus, les vrais pythons sont principalement actifs durant les heures crépusculaires.

Reproduction

On sait que ce reptile atteint sa maturité sexuelle vers l'âge de 5 ans et que les femelles se reproduisent tous les 2-3 ans environ. Après l'accouplement, ils pondent environ 10 œufs dans un terrier ou dans un endroit suffisamment abrité pour empêcher d'autres animaux de les voler et de les manger. Dans tous les cas, les femelles entourent les œufs de leur corps et restent avec elles presque tout le temps, attentives aux intrus et aux besoins de leurs futurs descendants.

Ce sont des mères très dévouées. Ils doivent être conscients de la température ambiante; S'il fait très froid ou sec, il peut produire de la chaleur ou une humidité corporelle. Ceci est plus important qu'il n'y paraît, car cela dépend de la température si les jeunes vivent, meurent ou sont nés avec des anomalies congénitales. La température du corps dépend également de la température. La mère consacre tant d’efforts au soin de ses œufs, qu’elle ne peut rien manger ou ne rien manger. Il ne quitte le terrier que si cela est absolument nécessaire, ce qui arrive très rarement.

La période d'incubation dure au maximum 80 jours, mais elle est généralement plus courte. Bien sûr, une fois que les jeunes ont quitté les œufs, la mère s’éloigne et leur permet de survivre seule, avec l’aide de leurs sens et de leur instinct de survie. Habituellement, beaucoup de ces jeunes atteignent l'âge adulte.

Menaces et conservation

Statut de conservation: "Préoccupation mineure".

L'Union internationale pour la conservation de la nature considère le python royal comme une sorte de "préoccupation mineure". Cependant, ce prédateur n’est pas sans menaces. L’être humain est son principal prédateur depuis la capture pour le commerce de la peau et de la viande et pour le marché international des animaux exotiques. De nombreux pythons royaux sont capturés en Afrique.

Il faut dire que ces reptiles ne sont pas domestiqués et ne conviennent pas à être gardés comme animaux de compagnie, car tout le monde ne connaît pas ses besoins spécifiques. Certains omettent ce fait et les gardent dans des bassins à température régulée, mais dans de nombreux cas, l'espace de ces aquariums est insuffisant pour l'animal qui, à l'état sauvage, parcourt des milliers de kilomètres tout au long de sa vie. Par conséquent, la captivité peut affecter leurs mouvements et leur comportement prédateur naturel, car ils s'habituent à être nourris.

Sources

https://en.wikipedia.org/wiki/Ball_python

http://www.iucnredlist.org/details/177562/0

http://animaldiversity.org/accounts/Python_regius/