Bernard-l'ermite

Superfamille Paguroid

Informations et caractéristiques

Crustacé de l'ordre des décapodes et de la superfamille des Paguroidea , appelé «ermite» pour avoir utilisé la coquille d'un mollusque pour l'habiter seul. Il existe plus de 1 100 espèces de crabes ermites marins et terrestres, bien que la plupart soient aquatiques.

Description du crabe ermite

Le crabe ermite est un animal intéressant. En dépit d'être un crustacé, il a un abdomen sans exosquelette, c'est-à-dire décalcifié et donc doux. C'est pourquoi il est très vulnérable aux prédateurs, ce qui l'oblige à chercher refuge et à se défendre dans les coquilles vides des mollusques. Lorsqu'il en trouve un, il pénètre dans son corps de manière à pouvoir s'y rétracter et le tenir par la partie supérieure de son corps lors de la marche. À mesure que le crabe augmente, il quitte la coquille et en cherche une plus grande. Certaines espèces de crabe ermite peuvent utiliser des coraux, du bois ou des pierres à la place de la carapace.

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Il est décadopode et a cinq paires de pattes avec une paire de griffes chacune. La première paire de jambes est utilisée pour manger et se défendre; les deuxième et troisième sont pour marcher et les quatrième et cinquième paires restent à l'intérieur de la coquille.

Bernard-l'ermite dans son habitat naturel.

Il a deux longues antennes qui servent à jouer et deux courtes antennes qui ont pour fonction de renifler et de sentir les saveurs. Une paire d'yeux est placée sur deux tiges de la tête. Ces yeux ont la capacité de décomposer l'image en plusieurs morceaux. Le crabe ermite a aussi des branchies situées dans une chambre branchiale. Les deux parties fonctionnent comme des poumons et doivent rester humides pour que le crabe puisse respirer.

Il existe une grande variété d'espèces de crabe ermite et, par conséquent, les dimensions du corps varient également. Certaines espèces mesurent 19 millimètres et d’autres atteignent 10 centimètres et jusqu’à 46 centimètres. Par conséquent, le poids, ainsi que la taille, dépend de l'espèce.

Distribution et habitat du crabe ermite

Il s'étend sur presque toute la planète. Il vit habituellement dans les eaux des continents américain et européen. En Amérique, il est distribué de l'Alaska à la Basse Californie au Mexique et du détroit de Béring au nord du Japon. Il est également distribué dans la mer Méditerranée et la mer Baltique.

Son habitat dans les eaux sont les récifs, les zones rocheuses et le sable. Sur le continent, ils préfèrent vivre sous les rochers mais près des côtes. En général, ils aiment les environnements tropicaux.

Comportement du crabe ermite

Le crabe ermite est une espèce nocturne. En grandissant, il a besoin de changer de couverture et il est habituel pour lui de se battre avec d'autres crabes ermites pour la même coquille.

Il développe des relations symbiotiques avec d'autres espèces en permettant l'implantation d'anémones de mer dans la même coquille. Dans les mues tardives, le crabe et les anémones persistent ensemble. Cette forme parasite protège le crabe de ses prédateurs et nourrit en même temps l'anémone ou les anémones avec les restes de la nourriture qu'il consomme.

Hermit Crab Feeding

Il est nourri selon un régime omnivore. Les espèces aquatiques consomment d'autres petits crustacés, vers, animaux morts et débris végétaux.

Plusieurs fois, le crabe ermite est un animal de compagnie des humains. Ainsi, en captivité, il est nourri avec des fruits et des légumes, ainsi que des insectes.

Bernard-l'ermite - Superfamille Paguroidea

Reproduction du crabe ermite

Ovipare, le bernard-l'hermite se reproduit environ 2 fois par an et les œufs sont rejetés dans la mer après avoir été placés sous l'abdomen de la femelle. Des centaines de larves appelées zoes émergent des œufs. Les deux premiers stades, nauplii et protozoaires , se produisent dans les œufs; La dernière étape s'appelle la mégalopa et est atteinte après plusieurs changements.

Le crabe ermite peut vivre de 30 à 70 ans.

Menaces du crabe ermite

Les principales menaces du crabe ermite sont les espèces qui s'en nourrissent, y compris l'être humain. Les oiseaux comme la mouette, les poissons comme le thon à nageoires jaunes et les amphibiens comme le crapaud des cannes voient le crabe ermite comme un aliment délicieux, même s’ils doivent se débarrasser de la carapace qui le protège.

Cependant, il n’existe pas de danger majeur pour cette espèce, même dans l’eau et sur terre.