Le maïs

Zea mays

Informations et caractéristiques

Aliment de base pour les habitants de la Méso-Amérique et d’autres régions du continent américain, le maïs est également l’une des céréales les plus cultivées et consommées de la planète.

Commande: Poales
Famille: Poaceae
Sexe: Zea

Description

Le plant de maïs est une espèce annuelle à tige haute et droite atteignant environ 2,5 mètres de haut et comportant plusieurs entre-nœuds le long de l'endroit où chaque feuille se développe. Ces feuilles lancéolées sont très longues; Ils mesurent jusqu'à 120 centimètres de longueur et environ 9 centimètres de largeur.

Zea mays produit une inflorescence masculine et une féminine. Les inflorescences sont composées de groupes de fleurs sur une structure, généralement l'extrémité d'une tige ou d'une feuille. Dans ce cas, l'inflorescence masculine se développe sur un épi et produit du pollen, alors que l'inflorescence féminine est un épi.

Distribution

L'origine du maïs est clairement américaine, mais le point exact où il a été domestiqué est encore incertain. Certains experts estiment que la domestication a été réalisée dans la vallée de Tehuacán, au Mexique. Il s'agit de la caverne Guilá Naquitz, située dans l'État mexicain d'Oaxaca, l'un des sites où la preuve la plus ancienne du processus de domestication a été trouvée. Dans tous les cas, la plante est cultivée en Amérique depuis 7 500 à 12 000 ans, par un proche parent.

Tolère un large éventail de climats: humide, chaud, tempéré, etc., et constitue une culture importante dans de nombreuses régions du monde, car il est déjà courant dans des régions où il n'est pas indigène. Malgré tout, le froid n’est pas bien toléré et les agriculteurs doivent donc prévoir les conditions idéales pour leur croissance.

Reproduction et variétés

Maintenant que le maïs est une plante cultivée, il ne peut pas libérer de graines sans intervention humaine. Au début de l'été, les fleurs mâles et femelles commencent à apparaître sur la même plante, il s'agit donc d'une espèce monoïque. L'ovaire femelle développe un style long, celui qui reçoit le pollen. Le fruit est un épi avec des grains disposés en rangées ensemble. Chaque grain est une graine et un fruit indépendant. Selon la variété, il faut 80 à 120 jours pour mûrir.

De nombreuses variétés de maïs sont cultivées aujourd'hui et certains pays ont été chargés de produire leurs propres cultivars. Certains types sont spécifiquement développés pour le commerce des céréales et du fourrage, d'autres sont ceux à partir desquels est préparé le pop-corn, d'autres aliments pour humains sont fabriqués, etc.

Utilisations

La principale utilisation du maïs est la nourriture. Les épis sont consommés entiers cuits et avec les grains moulus une pâte est préparée avec laquelle ils préparent de nombreux plats. La nourriture américaine est à base de maïs, car presque tous ses plats en contiennent. Au commerce, les haricots secs deviennent des flocons courants au petit-déjeuner, généralement mé>

Bien que moins populaire, il a des utilisations en médecine traditionnelle. Les fleurs ont des effets calmants et rafraîchissants. La médecine chinoise utilise le maïs pour traiter les maladies urinaires, la jaunisse, l'hépatite, la cirrhose et les calculs biliaires.

Menaces et conservation

Le maïs n'est pas considéré comme étant en danger ou gravement menacé, bien qu'il soit vulnérable à de nombreuses maladies et infections causées par des champignons, des insectes et d'autres organismes qui affectent sa survie et, par conséquent, ses cultures. Cependant, le champignon Ustilago maydis ou huitlacoche, qui pousse sur diverses parties de la plante, est un organisme souhaitable, car des plats savoureux et convoités sont préparés au Mexique. Dans d'autres régions du monde, au contraire, le champignon n'est qu'un fléau.