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Macrochelys temminckii

La tortue alligator est un reptile étrange mais fascinant qui appartient à la classe Sauropsida et au sous-ordre de Cryptodira.

Description

Son apparence nous ramène à ces animaux préhistoriques que nous voyons dans les livres, ce qui explique pourquoi de nombreuses personnes prétendent que c'est une sorte de dinosaure moderne. En effet, sa tête est très grosse et son corps large est renforcé par une coque épaisse protégée par des arêtes verticales (appelées ostéordermes) de forme triangulaire, qui présente à son tour une arête avec les mêmes arêtes mais orientée dans des directions différentes; certains lèvent les yeux, d'autres devant et d'autres plus bas.

La mâchoire a l'air très forte et sa terminaison est en forme de bec et, lorsqu'elle est ouverte, elle présente une >

Une caractéristique remarquable de ce type de tortue est la longue queue qui l’accompagne, qui contient de longues bosses pointues et s’amincit à mesure qu’elle atteint la pointe. Toutes ces caractéristiques sont celles qui parviennent à mettre en évidence ce reptile d’autres tortues terrestres.

La couleur du corps et de la coquille est presque identique. Il est de couleur marron avec des parties sombres et, en raison de la croissance des algues, il peut paraître verdâtre. Dans certaines zones, la peau est rosâtre ou grise.

C'est l'une des plus grandes tortues d'eau douce au monde avec une longueur approximative de 80 cm de carapace et un poids moyen pouvant aller jusqu'à 80 kg, bien qu'il existe des individus de 113 kg ou 135 kg dans des cas extraordinaires.

Distribution et habitat

Il est endémique des États-Unis d'Amérique et s'étend du nord de la Floride au sud de la Géorgie et dans les régions du golfe du Mexique au Texas. L’Illinois, le Kansas, l’Arkansas et le fleuve Mississippi abritent également des populations de tortues alligators.

Son habitat est l’eau douce, représentée par les grands cours d’eau, canaux, marais et lacs pour les adultes, jeunes et jeunes vivant dans de petits ruisseaux.

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Nourriture

C'est un chasseur actif qui se nourrit de poissons, de mollusques et de petites tortues. Grenouilles, crabes, insectes, serpents, escargots , vers aquatiques, palourdes et plantes aquatiques font partie de leur régime alimentaire habituel, mais la capture de certains écureuils, rats musqués, ratons laveurs et tatous a été documentée. Il se nourrit de proie capturée et de charogne.

La tortue alligator a une technique de chasse très particulière qui ne nécessite pas plus d'effort. Laissez votre mâchoire ouverte afin que votre >

Comportement

Son comportement est solitaire et presque inaperçu. Les tortues Caïmanes passent la majeure partie de leur temps dans l'eau et restent submergées jusqu'à 50 minutes, jusqu'à ce qu'elles remontent à la surface pour prendre de l'air. En raison de leur mouvement limité, les algues peuvent se développer sur la coquille.

On pense que les profondeurs des courants d'eau sont liées à leur thermorégulation, car ils se sont avérés être capables de visiter des eaux plus profondes pendant la saison d'hiver et des eaux de surface au début de l'été.

Selon des études, cette espèce est basée sur des signaux chimiosensoriels, qui sont censés avoir une certaine sensibilité aux stimuli chimiques, ceci pour obtenir de meilleurs résultats de chasse en repérant les proies sous la boue qui se trouve au fond des corps. d'eau.

Tête d'une tortue alligator. / Image du domaine public. Wikimedia Commons.

Reproduction

L'accouplement a lieu lorsque le mâle est monté à l'arrière de la femelle. Cela a généralement lieu tout au long du printemps.

La tortue creuse un nid près de l'eau et pond de 8 à 52 œufs qui seront incubés pendant 100 à 140 jours. Le sexe de la progéniture dépendra de la température du nid. Il est plus probable que ce soit un mâle si les températures restent constantes. Pour septembre ou octobre, les œufs sont cassés et la progéniture ne reçoit aucune sorte de soin ou d’attention parentale; Ils sont totalement indépendants.

En apparence, un bébé ressemble à d’autres tortues terrestres, à la différence d’une longue queue rugueuse. Mais cela change à mesure qu'ils acquièrent une taille et un poids plus importants.

La maturité sexuelle est atteinte entre 11 et 13 ans et l'espérance de vie est en moyenne de 26 ans pour les hommes et de 23 ans pour les femmes, bien que certains spécimens aient survécu à 45 ans. Les captifs ont réussi à vivre 70 ans.

Menaces et conservation

Etat de conservation: Vulnérable.

Parmi les menaces naturelles, on peut citer les gros poissons de rivière, les ratons laveurs adultes et les oiseaux; Cependant, le plus grand danger vient de l'homme.

Selon la liste rouge de l’UICN, il s’agit d’une espèce «vulnérable», dont les principales raisons sont la modification de son habitat, la contamination par des pesticides et la chasse à la viande.

Bien que sa capture soit interdite dans certains États, l'abattage contrôlé est autorisé dans certaines régions des États-Unis avec l'autorisation d'un permis légal.