Concombre de mer

Classe d'holothuries

Informations et caractéristiques

Les holothuries sont plus de 1 717 espèces d'échinodermes appartenant à la classe des Holothuroidea et au sous-fichier Echinozoa . Ils doivent leur nom commun à leur ressemblance avec le légume bien connu, bien qu’en réalité ce soient des animaux et non des plantes marines.

Le concombre de mer est un aliment populaire dans plusieurs pays d’Asie du Sud-Est et on pense qu’il constitue un traitement efficace contre le cancer, l’arthrite et d’autres maladies. Cependant, ces déclarations manquent de preuves physiques fiables.

Description de l'holothurie

Ces animaux au corps allongé sont de longueur variable, mais mesurent entre 2,5 et 180 centimètres et ont un diamètre d'environ 24 ou 25 centimètres. Certains atteignent plus de 3 mètres de long. Sa peau a une coloration brune, noire ou vert olive, avec des particules osseuses ou une texture coriace.

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Ils ont la bouche et l'anus à chaque extrémité du corps et en général, 5 rangées de pieds de tube qui s'étendent le long du corps. Environ 10 à 30 tentacules sont placés autour de la bouche et font partie de son système hydrique vasculaire et contribuent au régime alimentaire.

Ils n'ont pas de cerveau, alors un anneau de tissu neuronal envoie les nerfs aux tentacules, le pharynx et 5 nerfs principaux partent de cet anneau sur toute la longueur du corps et sous les zones ambulacrales. Pour obtenir de l'oxygène, ils ont une paire d'arbres respiratoires situés dans l'anus et consistant en une série de tubules ramifiés; Ceux-ci fonctionnent également comme des organes excréteurs.

En ce qui concerne le système circulatoire, il convient de noter qu’il n’existe personne en tant que tel, mais qu’il dispose d’un système d’eau vasculaire qui fournit une pression hydraulique aux tentacules et aux pieds tubulaires afin qu’ils puissent bouger.

Distribution et habitat de l'holothurie

Les holothuries ont une distribution très large car elles se rencontrent dans tous les océans du monde, bien qu'un grand nombre d'espèces vivent dans la partie asiatique de l'océan Pacifique.

Leurs habitats correspondent à des eaux peu profondes ou profondes. Ils vivent près des fonds marins ou à moitié enterrés dans le sable au fond. La plupart des espèces d’holothuries sont benthiques.

Comportement de l'holothurie

Essentiellement sédentaires et se déplaçant lentement, ils ont tendance à rester logés dans des fissures ou partiellement enfouis dans la boue et à ne pas se déplacer plus de 12 mètres pendant une journée entière. Seules quelques espèces sont capables de nager maladroitement.

Lorsqu'ils se sentent menacés, ils tirent sur des fils collants pour capturer le prédateur et peuvent même contracter leurs muscles et retirer certains de leurs organes internes par le biais de l'anus, mais ce dernier est plus susceptible d'avoir une fonction purifiante plus défensive.

Concombre de mer se nourrissant

Toutes les espèces se nourrissent de minuscules particules contenues dans la boue marine, telles que des algues, du zooplancton ou des déchets. Ce sont des animaux détritivores et omnivores qui décomposent les particules en morceaux plus petits qui se nourrissent de bactéries. Ainsi, les concombres deviennent des animaux qui jouent un rôle important dans les écosystèmes océaniques.

Le processus d'alimentation est assez unique: comme la plupart ont quelques pieds de tube semblables à des tentacules étendus autour de la bouche, ils utilisent ceux-ci pour creuser dans la boue. La couche de mucus qui recouvre les tentacules aide à piéger le plancton, mais presque tous les concombres ouvrent la bouche et consomment les sédiments organiques et les débris avec les tentacules. De tels sédiments traversent le corps et sont conduits dans l'intestin antérieur et l'intestin grêle pour la digestion et l'absorption; les boues et les déchets digérés sont éliminés.

Reproduction d'holothuries

Comme les étoiles de mer, les concombres peuvent se reproduire sexuellement ou asexuellement, car ils peuvent se régénérer. Ils ont une seule gonade ramifiée constituée d'une série de tubules qui se terminent par un canal situé à la surface supérieure du corps, très près des tentacules. Les sexes sont séparés, mais certaines espèces sont des protrusions hermaphrodites.

Dans la reproduction sexuée, le mâle et la femelle libèrent respectivement les spermatozoïdes et les ovules dans l'eau océanique, de sorte que la fécondation est externe. Les œufs libèrent les larves qui peuvent nager librement jusqu'à 3 jours après l'éclosion, mais c'est au troisième stade larvaire, appelé "pentacularia", dans lequel apparaissent les tentacules. Chez quelques espèces, la fertilisation et le développement sont internes, mais dans ce cas, les œufs sont incubés de manière interne jusqu'à la naissance de la progéniture, à travers une ouverture proche de l'anus.

Menaces d'holothuries

L'Union internationale pour la conservation de la nature n'a pas évalué la situation de l'holothurie, son statut est donc inconnu. On sait que les espèces, en particulier au stade larvaire, sont vulnérables aux prédateurs tels que les étoiles de mer, les crustacés, les poissons et les humains. En ce sens, certaines populations sont surexploitées car leur consommation est très élevée dans les pays asiatiques et elles ont même été épuisées dans certaines parties de la Russie, du Mexique et des îles Galapagos.